Все об авто, авторынок, последние новости из жизни автомобилей, тест-драйвы, обзоры, видео, отзывы, обсуждения.

История Bentley Motors

Компания Bentley Motors Ltd. – британский автопроизводитель, специализирующийся на выпуске люксовых автомобилей. В настоящий момент Bentley Motors принадлежит концерну Volkswagen AG.

Основание компании

Компания Bentley Motors была основана в 1919 году Уолтером Оуэном Бентли, инженером-конструктором и большим поклонником автоспорта, который еще за шесть лет до этого додумался использовать в конструкции авиационных двигателей легкие металлы. После Первой мировой войны он сделал экспериментальный мотор для гоночного автомобиля, а в 1919 году представил на лондонском автосалоне свое первое автомобильное творение – модель 3L. Прототип ее был создан в маленькой мастерской на Бейкер-стрит – у Бентли получилась весьма престижная для того времени машина с четырехступенчатой коробкой передач и четырехцилиндровым двигателем объемом на 3л и мощностью в 65 л.с. Название автомобиль получил от объема двигателя, а не от его мощности, как тогда было принято.

Bentley-8L.jpg
Bentley 8L

Еще два года Бентли с помощью инженеров Г. Варлея и Ф. Барджеса занимался доводкой прототипа до совершенства. В продажу автомобиль Bentley 3L поступил в 1921 году, причем его производители первыми дали гарантию на свою продукцию – целых пять лет. Правда, обычным автолюбителям эта машина была недоступна, но зато богатые покупатели пришли от нее в полный восторг.

Основателя компании Bentley никогда особо не волновал дизайн автомобилей – в отличие от их технических характеристик. Его целью было создание машины для гонок, и в этом Бентли преуспел. Его творения имели огромную мощность благодаря моторам большого объема. Лучшим автомобилем считается модель Bentley Blower 4,5L. В ее оснащении имелся роторный нагнетатель Roots, размещенный перед радиатором. Эту машину сделали специально для Г. Биркина, промышленного магната и знаменитого гонщика, и Bentley 4,5L, один из самых быстрых и мощных автомобилей тех лет, принес компании мировую известность, хотя сам Уолтер Бентли относился к модели критично.

Bentley: британский престиж

В 1928 году появился автомобиль Bentley 6,5L, а чуть позже его спортивный вариант Bentley Speed Six, трижды ставший лидером автогонок в Бруклендсе и победивший на соревнованиях Le Mans.  В 1930 компания начала выпуск одной из самых престижных и дорогих серий – Bentley 8L. Шестицилиндровый двигатель этих машин имел объем 8 л и выдавал мощность в 225 л.с. Выходило три основных модификации модели, самая мощная из которых, Super Sport, развивала скорость до 130 км/ч. А в декабре 1930 года Bentley 8L поставил новый скоростной мировой рекорд – 163 км/ч. Этот рекорд не могли побить целых девять лет, а для автомобилей Bentley он сохранился вплоть до 1952 года.

Bentley-Derby-1933.jpg
Bentley Derby 1933 года

Несмотря на престижность марки, компания Bentley не могла похвастаться большими продажами – до 1932 года было выпущено всего 3024 машины, по большей части Bentley 3L. Так что компания постоянно балансировала на грани финансового краха. Новая модель, оснащенная двигателем с наддувом, оказалась столь неудачной, что на гонках в Бруклендсе даже не доехала до финиша. Да и превосходный Bentley 8L не пользовался спросом из-за своей немыслимой цены – одно его шасси стоило 1900 фунтов. Тем не менее, эта модель была несомненным конкурентом автомобилей Bugatti Royale и Rolls-Royce Phantom, а потому компания Bentley вызывала живой интерес у их производителей.